Mapping scientific excellence

22 08 2015

We have UJI in the excellence map in chemistry.

In general Spain looks desertic

Mapping Scientific Excellence





Science in the Age of Digital Networking

8 08 2015

Science in the Age of Digital Networking

Juan Bisquert , Anders Hagfeldt, and Filippo De Angelis

J. Phys. Chem. Lett., 2015, 6 (15), pp 2900–2901
DOI: 10.1021/acs.jpclett.5b01310

Today the world is moving fast but we don’t know exactly where this leads yet. As the economy of knowledge inevitably extends its tentacles on the realm of science, what are we, scientists, going to do? So far an increasingly large number of critical voices are pointing out vast transformations that are occurring in the way that science, and scientists, do their activity and especially how such activity is disseminated and valued. These changes are very likely associated to the sheer size of a global science system, and to the growing connectivity of scientists, that corresponds to very fast mutations operated in society by the omnipresence of the internet and of portable computer devices. Indeed, many aspects of life like book reading, travelling, and social dating, have been transformed beyond recognition in the last ten years. Now a few companies such as Amazon and Facebook can manage in an instant the information and opinion of millions of people that in turn influences the way each person’s decisions are made. Correspondingly, the complex processes of scientific peer review and publishing of scientific papers are reduced to a matter of weeks. Dissemination takes an instant.  Is speed the main criterion for the evolution of knowledge?

Science is in a way a big ‘industry’ today and simple and swift methods to attribute value to scientific activity have been adopted that are now widely spread. The value of scientific work is becoming increasingly associated to the face value of the journal in which it is published, so that the final objective of doing science in these days is to get as many papers in such journals (put here Science and Nature, or the large impact factor journals of your field), rather than to solve scientific problems or challenges that the researcher deems important, original and innovative. Scientific competition and scientific races have been always part of scientific production, and probably represent a part of the thrill of scientific publication. “Publish or perish” is a very old master rule, but the publishing process was slow. One scientist could invest time, in the scale of years, to solve a particular problem at his/her own initiative, without penalization. Now, the digital interconnection and the speed of communication makes everyone under intense continuous scrutiny on a day-to-day basis.

The elementary reason for the impact factor metrics was to value top quality scientific work in an easy and convenient way. This metric has become very popular among scientists and even more among  managers, who value most of all things that can be easily accounted. In principle a panel of unbiased experts could value high quality work of its own, based on certain qualities of the results; say the originality, the effect it has on the scientific activity of others, the previous production of the main author, the technical perfection, and a multiple facets of dimensions that make a particular scientist very good or outstanding.

But according to the perception of many scientists and scientific managers, today such evaluation can be done instantly by looking at the number and impact factor of publications or to bibliometric indexes such as the h-index. The consequence is that the focus of scientific work, which used to be to make high quality work in order to perform an admirable trajectory, is now centered instead in making a good bunch of high impact factor publications, ensuring a large dissemination of related work which warrants higher citations. There is a clear inversion of value…

See the paper





Robust organic solar cells production

11 07 2015

Heraeus and BELECTRIC presented at expo Milan robust and efficient organic solar cells that can be integrated into tree-like structures creating a large canopy. The effect is an attractive, futuristic architecture that generates electricity. This style of OPV can be used to generate solar power from almost any surface.

Dr. Antonio Guerrero holds the organic solar cell. A small blue LED in the middle is lighted by the electricity generated from light from the top lamp in the room.

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More information

http://www.belectric.co.uk/opv-solar-trees-expo/#more-888

http://www.solarte.de/index.php/en/





La revolución del autoconsumo de energía solar, en manos de los ciudadanos

25 06 2015

Ha sido ampliamente reconocido que la humanidad debe cambiar el sistema energético actual, basado en el consumo de combustibles fósiles, que produce contaminación y el calentamiento global lento pero inexorable. Algunos sectores influyentes presentan una clara reacción negativa que se expresa en corrientes negacionistas y contrarias a la transformación. Todos estos fenómenos son históricamente normales. Con el paso de las generaciones la ciencia y la realidad se imponen.

Sin embargo, hay cosas que no pueden esperar indefinidamente. El cambio de modelo energético no solo será decidido en recomendaciones de importantes comités. Las decisiones de los ciudadanos y la actitud política de los gobernantes van a tener un papel fundamental en su desarrollo. Los grandes cambios pueden comenzar por comunidades pequeñas y concienciadas que muestren que otra realidad es posible. ¿Les suena? Ahora en España estamos viviendo cambios sociales profundos que comenzaron por sectores marginales en un principio, que supieron catalizar necesidades sociales de gran alcance. Estos movimientos han dado lugar a una profunda modificación del poder municipal y autonómico, y sin duda una nueva política se perfila en España.

En el ámbito de la energía, no hay duda de que el sol es la fuente ideal de energía renovable para el futuro. La energía solar llega regularmente, está disponible en todas partes, y cubre con muchísimos creces la energía que podamos necesitar. Sin embargo, existe el problema no enteramente resuelto, de convertir de forma eficiente la luz solar en electricidad o en algún combustible que podamos almacenar. Para realizar esta conversión actualmente se emplean los paneles solares fotovoltaicos, predominantemente de silicio cristalino. Mucha gente está familiarizada con las instalaciones solares que se realizaron en gran número en el año 2008 principalmente, donde hubo un crecimiento exagerado de este sector causado por subvenciones excesivas y una planificación dudosa. Desde entonces, las renovables han estado sometidas a diferentes ataques en España, por parte del actual gobierno y por parte de grandes corporaciones que emplean otras tecnologías energéticas.

Sin embargo, la energía solar fotovoltaica constituye un sector energético floreciente a nivel mundial, y la finalidad de las subvenciones, que era aumentar la escala de esta economía para rebajar el precio, ha tenido su efecto a nivel global. El precio de los paneles solares se ha dividido por cinco en los últimos cinco años. Nos preguntaban cuando llegaría la “paridad”, es decir, el mismo precio de la electricidad solar que la energía suministrada en red, y esta puede no estar lejos.

Además, de forma inesperada, se está produciendo actualmente en muchos países avanzados un fenómeno con gran potencial transformador, que es la popularización de la generación autónoma de energía solar en los hogares. Se trata de que usted instala en su tejado unos paneles solares que proveen electricidad cuando luce el sol. Por otra parte usted sigue conectado a la distribución en red, de forma que cuando necesita energía y sus paneles no la producen la toma de la compañía eléctrica. Pero al revés, usted puede suministrar energía a sus vecinos en agosto si está de vacaciones y ellos necesitan electricidad para el aire acondicionado. Así que al final su sistema personal tiene un balance neto de producción y paga o cobra por ello. Si su factura mensual es de 100 euros, usted va a gastar 30.000 euros en los próximos 25 años, y puede pensar maneras alternativas de invertir este capital, como comprar su propia instalación si esta tiene un precio mucho menor, que además le proporciona un control sobre su energía. Es un sistema muy atractivo y en Estados Unidos, un total de 187.000 hogares instalaron paneles solares en 2014.

Con todo, sigue dependiendo de la conexión externa eléctrica. El nuevo factor que introduce una transformación disruptiva de la generación autónoma, es la batería del hogar de Tesla, introducida en el mercado hace algunas semanas, ya que añade la capacidad de almacenamiento. Con coste razonable permitirá almacenar la electricidad generada y gozar de un sistema energético completamente autónomo en su hogar o negocio.

Como vemos, parece ser que está comenzando una nueva revolución que por fin puede contribuir decisivamente a la implantación masiva de las energías renovables. Pero en lugar de tratarse una vez más de grandes instalaciones controladas por corporaciones energéticas colosales, en este caso la energía va a estar totalmente en manos de las personas individuales. Si usted no entiende la factura actual de la luz, yo tampoco. Pero con el sistema de generación individual tendremos un app en el móvil que nos permitirá controlar sencillamente la generación y el consumo que cada uno hace por si mismo. La generación se hará de forma distribuida con lo que bajarán los costes de distribución, y el exceso de consumo será identificado inmediatamente, lo que llevará a un ahorro global de recursos. Seremos cada uno nuestro propio gestor de la energía. Cuando estas decisiones individualmente se extiendan y se adopten por millones, tendremos un enorme sistema de almacenamiento que funcionará fluidamente mediante sistemas de información compartidos. Y el sistema será mayor y más versátil en cuanto los coches eléctricos formen parte del almacén colectivo.

Sin embargo, el actual gobierno de España está a punto de oponerse frontalmente a esta revolución tan esperanzadora que pueden realizar los ciudadanos. El gobierno prepara nueva legislación que se propone eliminar cualquier retorno de la energía vertida a la red, y gravar el uso de baterías para almacenamiento propio. Esta legislación hará casi imposible en la práctica la generación y la gestión autónoma de la energía por parte de las personas, que siguen condenadas a ser clientes y consumidores.

Naturalmente si el nuevo sistema de generación individual alcanza grandes proporciones es obvio que las compañías que actualmente monopolizan la distribución, las eléctricas, saldrán perjudicadas. Existe un argumento, según el cual es la misión de estas compañías mantener la garantía de un suministro a todos los ciudadanos, y por lo tanto hay que gravar a los que opten por salir del sistema. Es un argumento legítimo pero bastante discutible.

Sin embargo, parece que el gobierno de España adopta este argumento sin matizaciones. Hasta hace poco, ¿quién se hubiera extrañado? Todos sabemos que estas grandes decisiones se han gestionado en España por vías oscuras que incluyen personas cercanas a los grandes partidos estratégicamente situadas con cargos asesores, expectativas para quienes aporten beneficios ahora, las famosas puertas giratorias, etc.

Sin embargo, la “nueva política” que se ha instaurado en España a partir de las últimas elecciones, hace pensar que dichos modos pueden tener los días contados. Los ciudadanos han reclamado claramente transparencia y participación directa en las decisiones de gobierno. Por ejemplo muchas de las nuevas corporaciones municipales han expresado que es una prioridad la protección de los desfavorecidos. Es un mensaje socialmente esperanzador. De hecho, las movilizaciones contra los desahucios, a menudo una causa justa, han sido cruciales para aglutinar movimientos que luego han encontrado una expresión política muy exitosa.

Bien, ahora hablamos de ser desahuciados del planeta mismo, y no tenemos alternativa. Los nuevos movimientos ciudadanos tienen ahora la oportunidad de encontrar una causa justa mucho más compleja y articulada, donde la participación social conduzca a crear una nueva economía. Consideren la enorme capacidad de generación de pequeñas y medianas empresas que realicen y mantengan las instalaciones energéticas hogareñas. Consideren la posibilidad de crear nuevas industrias basadas en conocimiento para producir baterías de hogar adaptadas a nuestras necesidades. Todo ello es posible y es una oportunidad excelente para mejorar economías locales que el nuevo poder municipal no debe dejar escapar. A una escala mayor, los partidos y movimientos políticos, ya sean nuevos o consolidados, deben reflexionar y actuar. Pueden seguir apostando por los sistemas de decisión obsoletos y corruptos realizados al margen de la ciudadanía, y encadenarse a los sistemas energéticos del siglo XX, que sin duda van a convertir nuestro hogar colectivo en algo irreconocible y posiblemente inhabitable. O facilitar a los ciudadanos la realización de la energía distribuida dentro de la economía del conocimiento, permitirse soñar con un futuro nuevo obtenido con corresponsabilidad, trabajo, imaginación y atrevimiento.

Juan Bisquert

Director, Institut de Materials Avançats, Universitat Jaume I de Castelló.

El Confidencial, 20 06 2015





Victoria Gonzalez

31 05 2015

Victoria Gonzalez-Pedro has been an excellent researcher in our group for several years. Now Victoria is starting a new venture of her own at Universitat Politecnica de Valencia. Victoria, you did very well so far and we wish you a lot of success and happiness.

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El País Valencià ha renascut de les seues cendres

25 05 2015

Mira si he corregut terres que he estat en Alfarrasí, en Adzaneta i Albaida, en el Palomar i ací.

Vinc del cor de la Costera, del poble dels socarrats, d’allà on renaix de les cendres el meu País Valencià.

Som la flor que naix de la llavor que vau sembrar
Sou la llum que guia en l’obscuritat
Som les vostres veus i no ens faran callar
Perquè mai perdrem la nostra dignitat
Continuar la senda de la nostra essència i trobar
I trobar una resposta per demà
No ens podran guanyar, si ens donem la mà
Si agafem l’herència que ens vareu deixar ..





Entrevistas a investigadores

20 05 2015

Nuestro centro se encuentra frente al reto de llevar la ciencia a todos los estudiantes para su formación como futuros ciudadanos responsables y preparados para la toma de decisiones, intentando, a su vez, no caer en la transmisión de una imagen deformada de la ciencia que generan el desinterés y el rechazo. Por lo tanto, la iniciativa aquí expuesta perseguía un objetivo fundamental: que los alumnos reflexionasen sobre la actividad científica y sobre las visiones que de ésta tienen investigadores expertos en diferentes campos de la ciencia. El proyecto se expone a continuación:

Entrevistamos a Científicos de Excelencia

Los alumnos de 1º Bachillerato de la asignatura de Ciencias del Mundo Contemporáneo tuvieron la oportunidad de tener un primer contacto vía correo electrónico con investigadores de prestigio internacional, reconocidos por sus investigaciones punteras en diferentes campos de la ciencia. Para esta actividad, ambos grupos por consenso confeccionaron una carta de presentación del proyecto y elaboraron una serie de preguntas para cada investigador. En horas de clase pudimos adentrarnos en los campos de investigación, obteniendo información a través de internet tanto del centro de investigación como de la trayectoria de los científicos.

Proyecto dirigido por Daniel García Velázquez, Doctor en Ciencias Químicas (Química Orgánica) Universidad de La Laguna








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