Guisat de penques

8 12 2015

Prèviament cal bullir les penques una hora, ja fregades amb sal. Posar oli en una cassola, potxar una ceba talladeta. En un morter picar dos alls, jolivert, unes ametles i un poc de pebre roig. Sofregir junt amb la ceba i ficar també dos cullerades de tomaca fregida, afegir les penques ja bullides. Agregar aigua fins a cobrir i una pastilla de caldo, un poc de sal. Al passar una hora aproximadament ficar uns trossets de creïlla, deixar coure 20 minuts més i llest.

penques





Opening Ceremony, Institute of Advanced Materials UJI-Castelló

22 09 2015

The Research Institute of Advanced Materials at the University Jaume I (Institute of Advanced Materials, INAM) created byGeneralitat Valenciana on May, 4th 2015, is conceived as a centre of interdisciplinary science and technology in the fields of physics, chemistry, and related fields, applied to advanced materials, with vocation towards the progress of the socioeconomic environment and scientific excellence with international influence and impact.

Opening Speech

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Tinc el plaer de presentar unes paraules com a Director fundador del Institut de Materials Avançats de la Universitat Jaume I. Este és un moment d’especial il·lusió i motivació per a tots els membres de l’equip de l’INAM, ja que s’obri una gran oportunitat de millora i progrés.

Nosaltres formem un conjunt d’equips investigadors molt arrelats en la Universitat Jaume I. Els investigadors principals de l‘INAM, Eduardo Peris, Germà Garcia Belmonte, Francisco Fabregat Santiago, Iván Mora Seró, Beatriz Julián, Macarena Poyatos, Sixto Giménez, i jo mateix, som investigadors científics que hem realitzat una gran part de la nostra trajectòria en la Universitat Jaume I.

Tots nosaltres hem sigut capaços de formar grups d’investigació capdavanters i reconeguts en els seus àmbits internacionals d’actuació. Hem realitzat nombroses contribucions en els camps de la química i la física de materials per a energia, optoelectrònica i catàlisi, que són els àmbits d’actuació que conformaran les activitats de l’Institut d´Investigació. Sobre aquesta base, gràcies a un gran esforç col·lectiu i a creure en les nostres possibilitats, hem consolidat ja dos generacions de científics capaços de realitzar descobriments i publicacions d’alt nivell i d’aconseguir projectes competitius.

Estos grups d’investigació que conformen l’Institut són una creació autònoma i nova de la Universitat Jaume I, i són efectivament una història d’èxit de l’UJI. Ja que són fruit de les polítiques de suport a la investigació que es van fer en la Universitat Jaume I des de la seua creació. Hem tingut dotacions de mitjans i projectes, que són imprescindibles, començant per aquell enyorat Pla de Bancaixa, que ens va permetre arrancar a molts. També cal destacar les dotacions i projectes de la Generalitat Valenciana que han segut importantíssimes perquè s’han mantingut en el temps de forma estable.

Tota aquesta realitat, que està ben constatada, forma la base de les ambicions de futur que volem aconseguir amb el nou Institut. Ara jo vull parlar de la meua visió sobre este futur. Crec que volem ser atrevits, i també humils. Atrevits significa que plantegem ser rellevants en certs àmbits de la ciència on existeix molta competitivitat i el nivell de recursos són enormes. És un objectiu de gran dificultat. Volem ser pareguts a llocs colossals que estan en Singapur, en Oxford, en Montreal, en Zurich, en San Francisco, o en Tel-Aviv, aquells llocs on es fan les innovacions i les principals línies de progrés de la ciència. Nosaltres ho hem vist de prop i voldríem semblar-nos una miqueta, als centres reconeguts del món científic. Francament, seria bonic formar un sistema de ciència d’aquest nivell al País Valencià.

Ara bé, hem de reconèixer que estem lluny d’este nivell i que hem de ser humils i realistes. Hem d’identificar quines són les barreres que hem de superar, i actuar de manera efectiva però flexible.

Si volem entendre la nostra realitat científica, hem de recordar que durant molts segles, Espanya ha segut un desert intel·lectual amb indiferència total envers la ciència. Per exemple l’època de la Il·lustració, el Segle de les Llums, quan va esclatar la ciència moderna en Anglaterra, França, Alemanya, aquí no hi havia res de res. Tal com va explicar Thomas Hankins en el seu llibre sobre Ciència i Il·lustració, en 1784,

cent anys després de Newton, hi havia quaranta llibres sobre Newton en anglès, dèsset en francès, tres en alemany, onze en llatí, un en portuguès, i un altre en italià. Però no n’hi havia cap en castellà.

El pare Sarmiento, un dels primers estudiosos de Newton, deia en aquella època

Es más cierto de lo que se piensa que si viviesen Galileo, Vieta, Cartesio, Leibnitz, Newton, Wolfio, etc., y se esparciesen por España, disfrazados y sin decir quiénes eran, y no trajesen pesetas para comer y pagar la posada, a cada uno se le diria si nihil attuleris, ibi home fores (si no portes res, ahi tens la porta), aunque viniesen acompañados de todas las musas matemáticas más sublimes. Y si viene a Madrid un charlatán idiota, fingiendo que és medico, químico y que sabe tanto y cuánto, hallará posada, acogida, apaluso, y se hará en breve tiempo rico. Y serà mirado como oráculo. De eso he visto bastante.

Este és el nostre rerefons cultural, encara més vigent del que voldríem.

En els anys 1980 va començar amb vigor la incorporació d’Espanya a la ciència moderna, trencant el dèficit històric. S’ha fet molt de camí i és habitual que el professorat universitari faja un currículum investigador decent amb publicacions en revistes internacionals. Però també és cert que la producció de ciència d’alt nivell és escassa, i això és déu tant a la intermitència dels recursos, com a l’organització deficient. I aquells que realment sobreïxen, tenen molts voltes una influència desproporcionada en el sistema, i polaritzen els recursos en detriment de la varietat. El clientelisme és una norma general, es formen grups rígids i és habitual l’estacament en línies de treball desfasades.

En este àmbit de coses jo crec que hem de superar totes estes limitacions, seguint l’exemple dels llocs capdavanters que he mencionat abans. També hem convidat científics excel·lents d’instituts de referència del nostre àmbit, que parlaran després en la primera taula redona, i els agraïsc molt el seu suport. Cal fer grans esforços per millorar les condicions si volem tindre institucions d’èxit amb impacte internacional. Hem de combatre estos costums nefastes que ens imposen un sostre de vidre. Hem d’estar disposat a innovar i canviar normes antiquades. Hem de crear entorns on les persones tinguem un ambient humà ric, variat, professional i competitiu. Hem de recolzar el talent existent però hem d’internacionalitzar les institucions, aportant talent extern i rotatiu.

A banda del capital humà, els recursos materials són imprescindibles. En les ciències experimentals, les dotacions marquen la diferència. Si no tens els instruments avançats amb la millor resolució espacial, temporal, analítica, si no coneixes les tècniques més avançades, és literalment impossible contribuir a la frontera dels coneixements. Sols pots fer aportacions secundàries i repetitives, i conformar-te a llegir en la revista Science per on van les coses.

Per últim, l’aspecte més preocupant i complex és la falta de relació entre la Universitat i el món productiu. També hem convidat hui representants de les empreses per conèixer les seues opinions. S’ha de treballar moltíssim en esta direcció, a fi que la investigació puga tenir un impacte sobre la creació de nous sectors econòmics. Però certament, jo no crec que els universitaris hàgem de ser els líders d’estes tasques.

Totes estes qüestions, indiquen a manera de resum, que nosaltres podem fer grans aportacions amb moltíssim de treball i il·lusió. Però moltes coses no les podem fer a soles. Han de contribuir sectors polítics, econòmics, i responsables de gestió. Jo espere que podem aconseguir grans objectius entre tots. Moltes gràcies.

Miquel Pericàs (ICIQ), Marta Vallés (UCM), Robert Roig (Generalitat Valenciana) Vicent Climent (rector UJI), Juan Bisquert (director INAM), Laura Lechuga (ICN2), Concepció Rovira (ICMAB)

Miquel Pericàs (ICIQ), Marta Vallés (UCM), Robert Roig (Generalitat Valenciana) Vicent Climent (rector UJI), Juan Bisquert (director INAM), Laura Lechuga (ICN2), Concepció Rovira (ICMAB)

Invited Speakers and organizers

Invited Speakers and organizers

Pau Alabajos and Loles Merchan

Pau Alabajos and Loles Merchan





Mapping scientific excellence

22 08 2015

We have UJI in the excellence map in chemistry.

In general Spain looks desertic

Mapping Scientific Excellence





Science in the Age of Digital Networking

8 08 2015

Science in the Age of Digital Networking

Juan Bisquert , Anders Hagfeldt, and Filippo De Angelis

J. Phys. Chem. Lett., 2015, 6 (15), pp 2900–2901
DOI: 10.1021/acs.jpclett.5b01310

Today the world is moving fast but we don’t know exactly where this leads yet. As the economy of knowledge inevitably extends its tentacles on the realm of science, what are we, scientists, going to do? So far an increasingly large number of critical voices are pointing out vast transformations that are occurring in the way that science, and scientists, do their activity and especially how such activity is disseminated and valued. These changes are very likely associated to the sheer size of a global science system, and to the growing connectivity of scientists, that corresponds to very fast mutations operated in society by the omnipresence of the internet and of portable computer devices. Indeed, many aspects of life like book reading, travelling, and social dating, have been transformed beyond recognition in the last ten years. Now a few companies such as Amazon and Facebook can manage in an instant the information and opinion of millions of people that in turn influences the way each person’s decisions are made. Correspondingly, the complex processes of scientific peer review and publishing of scientific papers are reduced to a matter of weeks. Dissemination takes an instant.  Is speed the main criterion for the evolution of knowledge?

Science is in a way a big ‘industry’ today and simple and swift methods to attribute value to scientific activity have been adopted that are now widely spread. The value of scientific work is becoming increasingly associated to the face value of the journal in which it is published, so that the final objective of doing science in these days is to get as many papers in such journals (put here Science and Nature, or the large impact factor journals of your field), rather than to solve scientific problems or challenges that the researcher deems important, original and innovative. Scientific competition and scientific races have been always part of scientific production, and probably represent a part of the thrill of scientific publication. “Publish or perish” is a very old master rule, but the publishing process was slow. One scientist could invest time, in the scale of years, to solve a particular problem at his/her own initiative, without penalization. Now, the digital interconnection and the speed of communication makes everyone under intense continuous scrutiny on a day-to-day basis.

The elementary reason for the impact factor metrics was to value top quality scientific work in an easy and convenient way. This metric has become very popular among scientists and even more among  managers, who value most of all things that can be easily accounted. In principle a panel of unbiased experts could value high quality work of its own, based on certain qualities of the results; say the originality, the effect it has on the scientific activity of others, the previous production of the main author, the technical perfection, and a multiple facets of dimensions that make a particular scientist very good or outstanding.

But according to the perception of many scientists and scientific managers, today such evaluation can be done instantly by looking at the number and impact factor of publications or to bibliometric indexes such as the h-index. The consequence is that the focus of scientific work, which used to be to make high quality work in order to perform an admirable trajectory, is now centered instead in making a good bunch of high impact factor publications, ensuring a large dissemination of related work which warrants higher citations. There is a clear inversion of value…

See the paper





Robust organic solar cells production

11 07 2015

Heraeus and BELECTRIC presented at expo Milan robust and efficient organic solar cells that can be integrated into tree-like structures creating a large canopy. The effect is an attractive, futuristic architecture that generates electricity. This style of OPV can be used to generate solar power from almost any surface.

Dr. Antonio Guerrero holds the organic solar cell. A small blue LED in the middle is lighted by the electricity generated from light from the top lamp in the room.

20150710_102103

20150710_102145

More information

http://www.belectric.co.uk/opv-solar-trees-expo/#more-888

http://www.solarte.de/index.php/en/





La revolución del autoconsumo de energía solar, en manos de los ciudadanos

25 06 2015

El Confidencial, 20 06 2015

Ha sido ampliamente reconocido que la humanidad debe cambiar el sistema energético actual, basado en el consumo de combustibles fósiles, que produce contaminación y el calentamiento global lento pero inexorable. Algunos sectores influyentes presentan una clara reacción negativa que se expresa en corrientes negacionistas y contrarias a la transformación. Todos estos fenómenos son históricamente normales. Con el paso de las generaciones la ciencia y la realidad se imponen.

Sin embargo, hay cosas que no pueden esperar indefinidamente. El cambio de modelo energético no solo será decidido en recomendaciones de importantes comités. Las decisiones de los ciudadanos y la actitud política de los gobernantes van a tener un papel fundamental en su desarrollo. Los grandes cambios pueden comenzar por comunidades pequeñas y concienciadas que muestren que otra realidad es posible. ¿Les suena? Ahora en España estamos viviendo cambios sociales profundos que comenzaron por sectores marginales en un principio, que supieron catalizar necesidades sociales de gran alcance. Estos movimientos han dado lugar a una profunda modificación del poder municipal y autonómico, y sin duda una nueva política se perfila en España.

En el ámbito de la energía, no hay duda de que el sol es la fuente ideal de energía renovable para el futuro. La energía solar llega regularmente, está disponible en todas partes, y cubre con muchísimos creces la energía que podamos necesitar. Sin embargo, existe el problema no enteramente resuelto, de convertir de forma eficiente la luz solar en electricidad o en algún combustible que podamos almacenar. Para realizar esta conversión actualmente se emplean los paneles solares fotovoltaicos, predominantemente de silicio cristalino. Mucha gente está familiarizada con las instalaciones solares que se realizaron en gran número en el año 2008 principalmente, donde hubo un crecimiento exagerado de este sector causado por subvenciones excesivas y una planificación dudosa. Desde entonces, las renovables han estado sometidas a diferentes ataques en España, por parte del actual gobierno y por parte de grandes corporaciones que emplean otras tecnologías energéticas.

Sin embargo, la energía solar fotovoltaica constituye un sector energético floreciente a nivel mundial, y la finalidad de las subvenciones, que era aumentar la escala de esta economía para rebajar el precio, ha tenido su efecto a nivel global. El precio de los paneles solares se ha dividido por cinco en los últimos cinco años. Nos preguntaban cuando llegaría la “paridad”, es decir, el mismo precio de la electricidad solar que la energía suministrada en red, y esta puede no estar lejos.

Además, de forma inesperada, se está produciendo actualmente en muchos países avanzados un fenómeno con gran potencial transformador, que es la popularización de la generación autónoma de energía solar en los hogares. Se trata de que usted instala en su tejado unos paneles solares que proveen electricidad cuando luce el sol. Por otra parte usted sigue conectado a la distribución en red, de forma que cuando necesita energía y sus paneles no la producen la toma de la compañía eléctrica. Pero al revés, usted puede suministrar energía a sus vecinos en agosto si está de vacaciones y ellos necesitan electricidad para el aire acondicionado. Así que al final su sistema personal tiene un balance neto de producción y paga o cobra por ello. Si su factura mensual es de 100 euros, usted va a gastar 30.000 euros en los próximos 25 años, y puede pensar maneras alternativas de invertir este capital, como comprar su propia instalación si esta tiene un precio mucho menor, que además le proporciona un control sobre su energía. Es un sistema muy atractivo y en Estados Unidos, un total de 187.000 hogares instalaron paneles solares en 2014.

Con todo, sigue dependiendo de la conexión externa eléctrica. El nuevo factor que introduce una transformación disruptiva de la generación autónoma, es la batería del hogar de Tesla, introducida en el mercado hace algunas semanas, ya que añade la capacidad de almacenamiento. Con coste razonable permitirá almacenar la electricidad generada y gozar de un sistema energético completamente autónomo en su hogar o negocio.

Como vemos, parece ser que está comenzando una nueva revolución que por fin puede contribuir decisivamente a la implantación masiva de las energías renovables. Pero en lugar de tratarse una vez más de grandes instalaciones controladas por corporaciones energéticas colosales, en este caso la energía va a estar totalmente en manos de las personas individuales. Si usted no entiende la factura actual de la luz, yo tampoco. Pero con el sistema de generación individual tendremos un app en el móvil que nos permitirá controlar sencillamente la generación y el consumo que cada uno hace por si mismo. La generación se hará de forma distribuida con lo que bajarán los costes de distribución, y el exceso de consumo será identificado inmediatamente, lo que llevará a un ahorro global de recursos. Seremos cada uno nuestro propio gestor de la energía. Cuando estas decisiones individualmente se extiendan y se adopten por millones, tendremos un enorme sistema de almacenamiento que funcionará fluidamente mediante sistemas de información compartidos. Y el sistema será mayor y más versátil en cuanto los coches eléctricos formen parte del almacén colectivo.

Sin embargo, el actual gobierno de España está a punto de oponerse frontalmente a esta revolución tan esperanzadora que pueden realizar los ciudadanos. El gobierno prepara nueva legislación que se propone eliminar cualquier retorno de la energía vertida a la red, y gravar el uso de baterías para almacenamiento propio. Esta legislación hará casi imposible en la práctica la generación y la gestión autónoma de la energía por parte de las personas, que siguen condenadas a ser clientes y consumidores.

Naturalmente si el nuevo sistema de generación individual alcanza grandes proporciones es obvio que las compañías que actualmente monopolizan la distribución, las eléctricas, saldrán perjudicadas. Existe un argumento, según el cual es la misión de estas compañías mantener la garantía de un suministro a todos los ciudadanos, y por lo tanto hay que gravar a los que opten por salir del sistema. Es un argumento legítimo pero bastante discutible.

Sin embargo, parece que el gobierno de España adopta este argumento sin matizaciones. Hasta hace poco, ¿quién se hubiera extrañado? Todos sabemos que estas grandes decisiones se han gestionado en España por vías oscuras que incluyen personas cercanas a los grandes partidos estratégicamente situadas con cargos asesores, expectativas para quienes aporten beneficios ahora, las famosas puertas giratorias, etc.

Sin embargo, la “nueva política” que se ha instaurado en España a partir de las últimas elecciones, hace pensar que dichos modos pueden tener los días contados. Los ciudadanos han reclamado claramente transparencia y participación directa en las decisiones de gobierno. Por ejemplo muchas de las nuevas corporaciones municipales han expresado que es una prioridad la protección de los desfavorecidos. Es un mensaje socialmente esperanzador. De hecho, las movilizaciones contra los desahucios, a menudo una causa justa, han sido cruciales para aglutinar movimientos que luego han encontrado una expresión política muy exitosa.

Bien, ahora hablamos de ser desahuciados del planeta mismo, y no tenemos alternativa. Los nuevos movimientos ciudadanos tienen ahora la oportunidad de encontrar una causa justa mucho más compleja y articulada, donde la participación social conduzca a crear una nueva economía. Consideren la enorme capacidad de generación de pequeñas y medianas empresas que realicen y mantengan las instalaciones energéticas hogareñas. Consideren la posibilidad de crear nuevas industrias basadas en conocimiento para producir baterías de hogar adaptadas a nuestras necesidades. Todo ello es posible y es una oportunidad excelente para mejorar economías locales que el nuevo poder municipal no debe dejar escapar. A una escala mayor, los partidos y movimientos políticos, ya sean nuevos o consolidados, deben reflexionar y actuar. Pueden seguir apostando por los sistemas de decisión obsoletos y corruptos realizados al margen de la ciudadanía, y encadenarse a los sistemas energéticos del siglo XX, que sin duda van a convertir nuestro hogar colectivo en algo irreconocible y posiblemente inhabitable. O facilitar a los ciudadanos la realización de la energía distribuida dentro de la economía del conocimiento, permitirse soñar con un futuro nuevo obtenido con corresponsabilidad, trabajo, imaginación y atrevimiento.

Juan Bisquert

Director, Institut de Materials Avançats, Universitat Jaume I de Castelló.





Victoria Gonzalez

31 05 2015

Victoria Gonzalez-Pedro has been an excellent researcher in our group for several years. Now Victoria is starting a new venture of her own at Universitat Politecnica de Valencia. Victoria, you did very well so far and we wish you a lot of success and happiness.

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