Science and public affairs

29 09 2012

Since 1945 the Bulletin of the Atomic Scientists has treated the relation between science and public affairs. The first editor of the Bulletin was Eugene Rabinowitch, a biophysicist that became a leader of research on photosynthesis. He founded the magazine in cooperation with physicist Hyman Goldsmith. The bulletin emerged from a concern on the signicance of the wartime atomic program for the political organization of the world, and in general by a preoccupation about the applications of the discoveries of science. The array of subjects was expanded over time, especially covering the dangers of climate change, and the purposes of the magazine are now to ¨inform the public about threats to the survival and development of humanity from nuclear weapons, climate change, and emerging technologies in the life sciences… we reach policy leaders and audiences around the world with information and analysis about efforts to address the dangers and prevent catastrophe¨





David Jiménez sobre la mediocridad

29 09 2012

El triunfo de los mediocres

David Jiménez

Quizá ha llegado la hora de aceptar que nuestra crisis es más que económica, va más allá de estos o aquellos políticos, de la codicia de los banqueros o la prima de riesgo. Asumir que nuestros problemas no se terminarán cambiando a un partido por otro, con otra batería de medidas urgentes o una huelga general. Reconocer que el principal problema de España no es Grecia, el euro o la señora Merkel. Admitir, para tratar de corregirlo, que nos hemos convertido en un país mediocre.

Ningún país alcanza semejante condición de la noche a la mañana. Tampoco en tres o cuatro años. Es el resultado de una cadena que comienza en la escuela y termina en la clase dirigente. Hemos creado una cultura en la que los mediocres son los alumnos más populares en el colegio, los primeros en ser ascendidos en la oficina, los que más se hacen escuchar en los medios de comunicación y a los únicos que votamos en las elecciones, sin importar lo que hagan. Porque son de los nuestros. Estamos tan acostumbrados a nuestra mediocridad que hemos terminado por aceptarla como el estado natural de las cosas. Sus excepciones, casi siempre reducidas al deporte, nos sirven para negar la evidencia.

Mediocre es un país donde sus habitantes pasan una media de 134 minutos al día frente a un televisor que muestra principalmente basura. Mediocre es un país que en toda la democracia no ha dado un presidente que hablara inglés o tuviera mínimos conocimientos sobre política internacional. Mediocre es el único país del mundo que, en su sectarismo rancio, ha conseguido dividir incluso a las asociaciones de víctimas del terrorismo. Mediocre es un país que ha reformado su sistema educativo trece veces en tres décadas hasta situar a sus estudiantes a la cola del mundo desarrollado. Mediocre es un país que no tiene una sola universidad entre las 150 mejores del mundo y fuerza a sus mejores investigadores a exiliarse para sobrevivir.

Mediocre es un país con una cuarta parte de su población en paro que sin embargo encuentra más motivos para indignarse cuando los guiñoles de un país vecino bromean sobre sus deportistas. Es mediocre un país donde la brillantez del otro provoca recelo, la creatividad es marginada -cuando no robada impunemente- y la independencia sancionada. Un país que ha hecho de la mediocridad la gran aspiración nacional, perseguida sin complejos por esos miles de jóvenes que buscan ocupar la próxima plaza en el concurso Gran Hermano, por políticos que se insultan sin aportar una idea, por jefes que se rodean de mediocres para disimular su propia mediocridad y por estudiantes que ridiculizan al compañero que se esfuerza.

Mediocre es un país que ha permitido fomentado celebrado el triunfo de los mediocres, arrinconando la excelencia hasta dejarle dos opciones: marcharse o dejarse engullir por la imparable marea gris de la mediocridad.

28-01-2012





Should Germany leave the euro?

26 09 2012

The Tragedy of the European Union and How to Resolve It

George Soros

The New York Review of Books, sept 27 2012

A two-tier eurozone would eventually destroy the European Union because the disenfranchised would sooner or later withdraw from it. If a political union is not attainable the next best thing would be an orderly separation between creditor and debtor countries. If the members of the euro cannot live together without pushing their union into a lasting depression, they would be better off separating by mutual consent.

In an amicable breakup of the euro it matters a great deal which party leaves, because all the accumulated debts are denominated in a common currency. If a debtor country leaves, its debt increases in value in line with the depreciation of its currency. The country concerned could become competitive; but it would be forced to default on its debt and that would cause incalculable financial disruptions. The common market and the European Union may be able to cope with the default of a small country such as Greece, especially when it is so widely anticipated, but it could not survive the departure of a larger country like Spain or Italy. Even a Greek default may prove fatal. It would encourage capital flight and embolden financial markets to mount bear raids against other countries, so the euro may well break up as the Exchange Rate Mechanism did in 1992.

By contrast, if Germany were to exit and leave the common currency in the hands of the debtor countries, the euro would fall and the accumulated debt woulddepreciate in line with the currency. Practically all the currently intractable problems would dissolve. The debtor countries would regain competitiveness; their debt would diminish in real terms and, with the ECB in their control, the threat of default would evaporate. Without Germany, the euro area would have no difficulty in carrying out the U-turn for which it would otherwise need Chancellor Merkel’s consent.





Poesia online

20 09 2012

Algunes webs de bona poesia en català i en espanyol

http://www.epdlp.com/   Amb narrativa també
·
Amor Etern
One day my words may comfort you, as yours can never
comfort me.
Paul Bowles
·
Hauràs de romandre com un fred
que mai es desgela: compacte
i esquiu. Només convertida en pretext
seré capaç de foragitar-te,
de resoldre’t i de redimir-te alhora
(sóc com la tela que comença
a desteixir-se, el cos que viu
el seu propi dol d’odi inconnex).
I et lliuro a l’extermini:
brutal escena d’alliberament.
Maleint-te perquè encara et necessito,
et desenterraré en l’acte concret
d’escriure’t. T’exhumaré amb les paraules,
seràs l’hematoma del meu silenci,
les cendres racionals del meu desig.
Arrossegant-te fins l’extinció,
no deixaré de dessagnar-te les venes,
de furgar en el teu cos insepult:
aquest poema que eternament et condemna.
Adell i Pitarch, Joan Elies




Solution processed photovoltaics

6 09 2012

This is a nice review paper that summarizes the present status of organic solar cells, dye-sensitized solar cells, quantum dot solar cells, and inorganic polycrystalline solar cells.

Materials interface engineering for solution-processed photovoltaics

Michael Graetzel, René A. J. Janssen, David B. Mitzi & Edward H. Sargent

Nature 488,304–312(16 August 2012)

 

There’s free acces (for the moment):

http://www.nature.com/nature/journal/v488/n7411/full/nature11476.html